Dallas’ "Oceano Prime" Deve estar na sua lista de melhores restaurantes no norte do Texas

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Há algo a ser dito para visitar um restaurante cinco estrelas quando a cidade está sob as garras de uma tempestade de gelo: os outros clientes agendados cancelaram suas reservas para se esconderem debaixo de colchas acolchoadas amamentando um hot toddy; e assim o chef e sua equipe, tendo enfrentado o clima medonho para aparecer valentemente para o trabalho, serão muito realmente feliz em vê-lo lá, e eles farão tudo, menos fazer parada de cabeça para expressar sua gratidão, servindo refeições excelentes com um serviço exemplar.

Tal foi minha visita, em um dia tempestuoso de inverno em dezembro, a Oceano Prime, a elegante criação de 2006 de Cameron Mitchell na Cedar Springs Road, em frente ao Crescent Court Hotel, no extremo norte do centro de Dallas. A equipe ficou tão feliz em nos ver, e nosso elogio após uma excelente refeição foi tal, que enquanto bebíamos nossos cafés o próprio Chef Executivo Eugenio Reyes veio pessoalmente para se curvar e conversar conosco por alguns minutos. Ele é um artista talentoso.

Ficou claro na chegada que meu parceiro de jantar e eu tínhamos o lugar para nós mesmos. Havia uma outra mesa, esta com cinco convidados, do outro lado da sala. Meu anfitrião gentilmente escolheu uma mesa longe da porta e quaisquer rajadas errantes de vento gelado que pudessem ter escapado ao porteiro. Nosso servidor foi Shelby Griffing, um veterano de cinco anos de Oceano Prime e um guia experiente para jantar lá.

Quando Shelby sugeriu que o chef estava animado com um prato de costeletas de cordeiro com pirulito (o nome popular americano para costeletas de cordeiro com o osso francês), meus ouvidos se animaram. Nesse dia, você realmente quer pedir fora do menu? Afinal, o chef está sozinho na cozinha e está morrendo de vontade de mostrar seu prato favorito. Por que decepcioná-lo – ou a você mesmo? Nessas condições, vá com a vontade do restaurante. Deve-se ouvir com atenção e, a menos que você seja alérgico ao especial, você deve selecioná-lo. O chef, nessas circunstâncias, vai fazer um esforço extra para brilhar. De fato, muitos anos de restaurantes sofisticados me ensinaram que as melhores refeições devem ser feitas naquelas ocasiões em que se pode “ligar”, por assim dizer, com o pessoal da cozinha. Nunca tome uma boa cozinha como garantida. Sempre ouça. Meu pai certa vez comentou comigo décadas atrás que ele sempre poderia avaliar melhor o caráter de um homem observando a maneira como ele tratava os garçons. Então é.

Para ser franco, não gosto particularmente de cordeiro, apesar dos meus anos no norte da África, porque é preciso habilidade especial para cozinhá-lo adequadamente e é um alimento tão básico em grande parte do mundo que sua preparação é muitas vezes indiferente. Muitas vezes, também, “cordeiro” realmente significa “carneiro”. A carne de carneiro costuma ser fibrosa, dura e intragável, o tipo de carne que deixa os australianos do interior rabugentos. eu costumo ir para Oceano Prime comer peixe, já que há tão poucos restaurantes de peixe realmente bons em Dallas. eu sou parcial Ocean Prime Redfish enegrecido, que eles servem com pão de milho e um tártaro de milho jalapeño. Já pedi meia dúzia de vezes.

Mas havia algo na descrição de Shelby das costeletas de cordeiro com pirulito que as tornava irresistíveis, e eu e meu parceiro de almoço as pedimos. Para aguçar o paladar, escolhi como aperitivo um trio de vietnamitas simplesmente gambas, ou camarão gigante, servido no tradicional molho de tomate com um pouco de Tabasco.

E então vieram aquelas costeletas de cordeiro com pirulito, cinco pequenos servidos bem quentes. Não ficamos desapontados. Para começar, os ingredientes eram absolutamente os melhores, antes de Eugenio Reyes realizar sua mágica na cozinha. Estas foram as melhores e mais tenras costeletas de cordeiro selvagens e lanosas que o Oregon já produziu (tão boas quanto, se não melhores que as do Colorado, que é o local habitual para o melhor cordeiro americano). Muitas vezes é verdade, na culinária como em outros empreendimentos da vida, que os melhores ingredientes são mais da metade da batalha. Mas a forma como o Chef Reyes preparou estas costeletas foi extraordinária e, na minha experiência, única.

Em vez da receita tradicional de cordeiro, ou uma variação dela, em que são crosta de alecrim e sal, estes foram servidos em uma redução clara à base de passas muito delicada e levemente doce. Absolutamente fora deste mundo! As costeletas de cordeiro foram servidas com batatas minúsculas do tamanho de bolinhas de gude. Eu nunca comi cordeiro com um toque de açúcar ou passas antes, exceto talvez uma ou duas vezes em Marrocos. Foi um deleite, e um que eu vou lembrar.

Perguntei ao Chef Reyes depois por que essas costeletas de pirulito não estão no menu regular, e ele respondeu com bastante razão que simplesmente não é possível obter a qualidade desejada de costeletas diariamente (embora elas estejam geralmente disponíveis) e que, também, respeitando as tendências gastronômicas de seus clientes do Texas, cordeiro não é algo que as pessoas em Dallas querem pedir todos os dias, não importa o quão bom seja. Eu acho que isso é sábio.

Terminamos nosso almoço com um magnífico e generoso crème brûlée caseiro com frutas vermelhas, rico creme de baunilha envolto em uma armadura de açúcar caramelizado. Tomei então um expresso com casca de limão.

O Chef Executivo Eugenio Reyes é um homem de grande talento culinário. Antes de assumir o comando da Oceano Prime, ele era sous-chef aqui, mas com viagens regulares também para outros restaurantes de Cameron Mitchell em todo o país para treinar funcionários. Ele começou sua carreira em Columbus, Ohio, na Mitchell’s Clube do Oceano restaurante. Depois de deixar seu México natal anos atrás, Reyes começou a vida nas cozinhas americanas na parte inferior da escada, como lavador de pratos, sonhando com o dia em que ele poderia se tornar um cozinheiro. Ao longo de duas décadas de carreira, ele aprendeu mais e mais.

Eu geralmente evito redes, mas os dez locais de Cameron Mitchell não são realmente parte de uma rede no sentido de que cada restaurante foi adaptado à sua cidade anfitriã. Mitchell está planejando abrir seu décimo primeiro restaurante, este em Beverly Hills, Califórnia, no início de 2014.

A equipe de relações públicas de Cameron Mitchell afirmou que “Oceano Prime é o culminar de um exercício criativo que começamos em 2006 para definir o que há de melhor em culinária, bebida, serviço e atmosfera” em Dallas, e acho justo dizer que eles conseguiram.

Oceano Prime fica na 2101 Cedar Springs Road em Dallas (75201) na esquina da Pearl e em frente ao Crescent Court Hotel. Mesmo em dias de mau tempo, é sempre bom fazer reserva: (214) 965-0440.

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Source by Francesca Salerno

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